ΚΕΙΜΕΝΑ

Κείμενα

Τόμμυ Κούπερ: Ο κωμικός μάγος που πέθανε σε ζωντανή τηλεοπτική μετάδοση

Σάββατο, 13 Απριλίου 2019

Τόμμυ Κούπερ: Ο κωμικός μάγος που πέθανε σε ζωντανή μετάδοση

«Ήταν τόσο όμορφη, όταν την πήγα στο σπίτι της με ταξί, που μετά βίας μπορούσα να πάρω τα μάτια μου από το ταξίμετρο!». Αυτή ήταν μία από τις δεκάδες ατάκες του ξεχωριστού μάγου και κωμικού, Tommy Cooper, που έμεινε στην ιστορία όχι τόσο για τα ταχυδακτυλουργικά του κόλπα αλλά για τον τρόπο που έφυγε από τη ζωή.

Γεννήθηκε στο Κέρφιλι της Ουαλίας το 1921. Από 8 χρονών, άρχισε να «μυείται» στον κόσμο της μαγείας ξοδεύοντας ατέλειωτες ώρες με ένα σετ μαγικών τρικ το οποίο το είχε κάνει δώρο μία θεία του.

Όταν αποφοίτησε από το σχολείο, εργάστηκε ως ναυπηγός στο Σαουθάμπτον. Την περίοδο του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, υπηρέτησε στο βρετανικό στρατό ως έφιππος αστυνομικός ενώ κατετάγη και στην  τεθωρακισμένη μεραρχία του αξιωματικού Μοντγκόμερυ στην Αίγυπτο. Εκεί, αφού έγινε μέλος μιας οργάνωσης που διεξήγαγε ψυχαγωγικές επιχειρήσεις για τις βρετανικές Ένοπλες Δυνάμεις, επιδιδόταν συστηματικά σε ταχυδακτυλουργικά κόλπα, εμπλουτισμένα με στοιχεία κωμωδίας.

Ένα βράδυ στο Κάιρο, κατά τη διάρκεια ενός σκετς που θα παρουσίαζε, δανείστηκε ένα φέσι από έναν περαστικό σερβιτόρο επειδή είχε ξεχάσει να πάρει μαζί του την κάσκα που έπρεπε να φορά μαζί με το ειδικό κοστούμι. Αυτή η κίνηση προκάλεσε έντονο γέλιο στους παρισταμένους. Από τότε, σε κάθε του επίδειξη, δεν έπαψε ποτέ να φορά αυτό το φέσι, το οποίο αργότερα χαρακτηρίστηκε ως «σύμβολο της κωμωδίας του 20ου αιώνα».

Ο εθισμός του στο αλκοόλ και οι μακροχρόνιες ασθένειες


Στα μέσα της δεκαετίας του '70, το αλκοόλ άρχισε να καταστρέφει την επαγγελματική του καριέρα και πολλοί ιδιοκτήτες θεάτρων διαμαρτύρονταν που συνεχώς δεν ερχόταν στην ώρα του. Ακόμη, υπέφερε από χρόνια δυσπεψία, οσφυαλγία, ισχιαλγία, βρογχίτιδα, και σοβαρά κυκλοφορικά προβλήματα στα πόδια του.

Όταν ο Κούπερ συνειδητοποίησε το μέγεθος των ασθενειών, αποφάσισε να κόψει το αλκοόλ. Αυτό τον έκανε να συνεχίσει με μεγαλύτερη ενέργεια τις παραστάσεις του. Όμως, δεν σταμάτησε ποτέ να πίνει και μάλιστα κατά την εκτέλεση ενός κόλπου του, λίγο έλειψε να σκοτώσει έναν άνθρωπο όταν ξέχασε να βάλει σε λειτουργία την ασφάλεια της γκιλοτίνας αλλά ευτυχώς, η παρέμβαση του floor manager ήταν καθοριστική. Εξαιτίας του εθισμού του στο αλκοόλ αλλά και το κάπνισμα, υπέφερε από καρδιακό επεισόδιο κατά τη διάρκεια μιας παράστασής του στη Ρώμη αλλά μετά από τρεις μήνες επανήλθε.

Ο Κούπερ, πέρα από ταχυδακτυλουργός ήταν και ένας ταλαντούχος κωμικός, του οποίου οι ατάκες φυλάσσονται στο Μουσείο Βικτωρίας και Αλβέρτου στο Λονδίνο.

«Κάνω δίαιτα ουίσκι. Την προηγούμενη βδομάδα έχασα τρεις μέρες!»

Το άγαλμα του Τόμμυ Κούπερ στο Κέρφιλι της Ουαλίας
Το άγαλμα του Τόμμυ Κούπερ στο Κέρφιλι της Ουαλίας

Η τελευταία του πράξη


Στις 15 Απριλίου 1984, ο Κούπερ βρισκόταν σε μία κατάμεστη αίθουσα του «Her Majesty' Theatre» στο Γουεστμίνστερ του Λονδίνου. Η παράστασή του μεταδιδόταν ταυτόχρονα σε ζωντανή τηλεοπτική μετάδοση από το κανάλι «London Weekend Television». Όπως κάθε φορά, ο λαοφιλής μάγος ξεκίνησε το νούμερό του με εξαιρετική διάθεση και με την κωμικότητα που τον διέκρινε. Όλα έδειχναν ότι θα κυλούσαν ομαλά.

Ωστόσο, όταν η βοηθός τού φόρεσε έναν μανδύα, και ενώ ο παρουσιαστής, Τζίμι Τάρμπακ, βρισκόταν πίσω από τις κουρτίνες περιμένοντας να του δώσει τα αντικείμενα που προβλέπονταν για το ταχυδακτυλουργικό του κόλπο, ο Κούπερ κατέρρευσε επί σκηνής από καρδιακή προσβολή. Τόσο το κοινό όσο και η βοηθός του γέλασαν, νομίζοντας ότι η πτώση του αποτελούσε μέρος του κόλπου. Ο Κούπερ βαριανάσαινε.

Μετά από λίγα δευτερόλεπτα, ο σκηνοθέτης της τηλεοπτικής παραγωγής έδωσε σήμα στην ορχήστρα να παίξει μουσική για διάλειμμα. Οι βοηθοί του παρουσιαστή, πήγαν αμέσως να τραβήξουν τον άτυχο μάγο πίσω στις κουρτίνες, σε μία απέλπιδα προσπάθεια να τον συνεφέρουν. Ενώ η παράσταση βρισκόταν σε εξέλιξη από αντικαταστάτες του κωμικού ταχυδακτυλουργού, το παραϊατρικό προσωπικό τον μετέφερε στο νοσοκομείο του Γουεστμίνστερ.

Όμως, ο Κούπερ ήταν ήδη νεκρός. Ο θάνατός του ανακοινώθηκε επίσημα το επόμενο πρωί. Η σορός του οδηγήθηκε στο αποτεφρωτήριο του Μορτλέικ του Λονδίνου.



*Το άρθρο δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά στη «Μηχανή του Χρόνου»

Με πληροφορίες από: mentality10.com, thefamouspeople.com
Don't Miss
© Copyright Non Paper 2019 | All rights reserved
made with by templateszoo